Transports publics dans Tokyo

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Tokyo est une ville bien pourvue en transports publics. Le train et le métro constituent les principaux moyens de s'y déplacer. La densité des lignes est importante, et les centres d'intérêts se sont principalement développés autour des gares, ce qui rend les déplacements relativement aisés.

Compagnies

Contrairement à Paris où tous les transports collectifs sont publics, il existe au Japon de très nombreuses compagnies de transports en commun, certaines privées et d'autres publiques.

La principale compagnie ferroviaire est le groupe JR (pour Japan Railway), en fait divisé en 6 entreprises couvrant chacune une partie définie du Japon, et qui est semi-publique. JR East (ou JR Higashi Nihon) est la compagnie qui dessert Tokyo et ses environs.

Il existe en outre d'autres compagnies de train, privées, telles que Tokyu, Keio, Keisei, Tobu, Seibu, etc. qui desservent chacune une zone ou un ensemble de zones differentes.

Le métro est divisé en deux compagnies, Tokyo Metro et Toei, toutes deux publiques.

Toei désigne l'ensemble des lignes de métro opérées directement par le Bureau des Transports du Gouvernement Métropolitain de Tokyo.

Tokyo Metro est une compagnie appartenant à l'Etat japonais ainsi qu'au Gouvernement Métropolitain de Tokyo et opère la plupart des lignes de métro.

Dans la suite nous préfixerons le nom des lignes par le nom de la compagnie qui les opère, sauf pour les lignes de métro pour lesquelles la distinction est peu importante.

Rames de train

Nous emploierons ici le terme de train urbains pour désigner ceux qui circulent à l'intérieur de la métropole et n'offrent pas la possibilité / ne nécessitent pas de réserver une place.

Ces trains sont constitués comme tous les trains japonais d'un ensemble de wagons, sans locomotive, le premier et le dernier wagon possédant chacun un poste de pilotage et les moteurs étant inclus dans la structure de l'ensemble.

Chaque wagon possède entre 4 et 6 portes de chaque côté, s'ouvrant chacune automatiquement à chaque station.

A l'intérieur du wagon sont disposées des banquettes orientées dans le sens de la voie ferrée, les passagers s'asseillant dos aux vitre extérieures. Ce système permet de libérer beaucoup plus de place pour accueillir des passagers debout et s'avère en réalité largement supérieur aux métros et surtout aux RER français aux heures de pointe.

Dans le couloir central et dans les espaces laissés par les portes sont suspendus par des lannières de plastique des anneaux ou triangles de plastique permettant aux voyageurs restant debout de maintenir leur équilibre.

Types de service

Le service de base offert sur toutes les lignes urbaines est le local, qui est un train s'arrêtant à toutes les stations sur son chemin.

Les autres, dont le nom inclue généralement rapide ou express dans sa traduction anglaise, désigne par conséquent un train ne s'arrêtant pas à toutes les stations sur son chemin.

Il n'existe pas de normalisation sur toutes les lignes, mais en général on trouve par ordre décroissant du nombre de stations auxquelles le train s'arrête : - Local - Semi Express - Express - Limited Express - Commuter Express.

Certaines lignes offrent parfois également des services dénommes Rapid et Special Rapid.

Enfin, JR n'utilise aucune dénomination Express pour les trains urbains (tous les Express sont des trains pour lesquels il faut payer un supplément voir réserver sa place). Le terme Super Express désigne le service Shikansen.

Structure des lignes de train

La ligne la plus importante de la métropole est JR Yamanote, qui est circulaire et entoure le centre-ville de Tokyo. Elle circule dans les deux sens, intérieur et extérieur, et met 1h pour effectuer une boucle complète, ce qui fait qu'il faut au maximum 30 minutes pour atteindre sa destination en choisissant bien son sens de circulation. Elle dessert les principaux quartiers de Tokyo, notamment Shinjuku, Shibuya, Tokyo Station, Akihabara, etc. Ces quartiers correspondant également aux principales gares de la ville, cette ligne permet également de faire la correspondance entre de nombreuses lignes de train.